Single Point Threading In-Feed Distances

The tables below give information on how far to feed a tool in when cutting a thread with a single-point tool on a lathe. External and internal columns are (unsurprisingly) for external and internal threads; straight and angled columns depend on whether you're feeding with the cross-slide (straight) or with a top-slide angled at 30° (angled). In practice, it's probably always worth checking against a reference thread, but I find this table to be a good start.

If doing a non-standard thread (e.g. M12×1), just pick an entry with the same pitch and the values should be the same.

I have these tables available as a printable PDF. Please get in touch if you're interested and I'm happy to email a copy to you.

Full thread form tool (numbers in brackets are for diameter-reading cross-slides):

Thread Pitch External Straight External Angled Internal Straight Internal Angled
M2 0.4 mm 0.25 mm (0.50 mm) 0.28 mm 0.22 mm (0.44 mm) 0.25 mm
M2.5 0.45 mm 0.28 mm (0.56 mm) 0.32 mm 0.24 mm (0.48 mm) 0.28 mm
M3 0.5 mm 0.31 mm (0.62 mm) 0.35 mm 0.27 mm (0.54 mm) 0.31 mm
M4 0.7 mm 0.43 mm (0.86 mm) 0.50 mm 0.38 mm (0.76 mm) 0.44 mm
M5 0.8 mm 0.49 mm (0.98 mm) 0.57 mm 0.43 mm (0.86 mm) 0.50 mm
M6 1.0 mm 0.61 mm (1.22 mm) 0.71 mm 0.54 mm (1.08 mm) 0.63 mm
M8 1.25 mm 0.77 mm (1.54 mm) 0.89 mm 0.68 mm (1.36 mm) 0.78 mm
M10 1.5 mm 0.92 mm (1.84 mm) 1.06 mm 0.81 mm (1.62 mm) 0.94 mm
M12 1.75 mm 1.07 mm (2.14 mm) 1.24 mm 0.95 mm (1.90 mm) 1.09 mm
M16 2.0 mm 1.23 mm (2.46 mm) 1.42 mm 1.08 mm (2.16 mm) 1.25 mm
M20 2.5 mm 1.53 mm (3.06 mm) 1.77 mm 1.35 mm (2.70 mm) 1.56 mm


Sharp tipped tool (numbers in brackets are for diameter-reading cross-slides):

Thread Pitch External Straight External Angled Internal Straight Internal Angled
M2 0.4 mm 0.30 mm (0.60 mm) 0.35 mm 0.26 mm (0.52 mm) 0.30 mm
M2.5 0.45 mm 0.34 mm (0.68 mm) 0.39 mm 0.29 mm (0.58 mm) 0.34 mm
M3 0.5 mm 0.38 mm (0.76 mm) 0.44 mm 0.32 mm (0.64 mm) 0.38 mm
M4 0.7 mm 0.53 mm (1.06 mm) 0.61 mm 0.45 mm (0.90 mm) 0.52 mm
M5 0.8 mm 0.61 mm (1.22 mm) 0.70 mm 0.52 mm (1.04 mm) 0.60 mm
M6 1.0 mm 0.76 mm (1.52 mm) 0.88 mm 0.65 mm (1.30 mm) 0.75 mm
M8 1.25 mm 0.95 mm (1.90 mm) 1.09 mm 0.81 mm (1.62 mm) 0.94 mm
M10 1.5 mm 1.14 mm (2.28 mm) 1.31 mm 0.97 mm (1.94 mm) 1.13 mm
M12 1.75 mm 1.33 mm (2.66 mm) 1.53 mm 1.14 mm (2.28 mm) 1.31 mm
M16 2.0 mm 1.52 mm (3.04 mm) 1.75 mm 1.30 mm (2.60 mm) 1.50 mm
M20 2.5 mm 1.89 mm (3.78 mm) 2.19 mm 1.62 mm (3.24 mm) 1.88 mm

Notes

Full thread form tool values are for tools that have the correct tip radius for the thread pitch being cut, for example if you're using a 16 ER 1.50 ISO insert in a holder. Sharp tipped tool values are for where you're using a tool ground to a 60° point (something I'd only recommend for very fine pitch threads due to the risk of tip breakage). If using a hand ground radius or a partial profile insert (like a 16 ER AG60 insert), the in-feed distances will be somewhere between the values in the two tables, depending on the tip radius.

For more detailed information, see "Thread tolerances" table on page 207 of Mechanical & Metal Trades Handbook as this is a better guide where available.